Mundo Maya
Mundo Maya
  • Belice comparte una rica herencia maya con Guatemala, México y Honduras y está considerado el corazón de esta civilización durante el período clásico.

     

    Aunque la ocupación maya de Belice comenzó en el año 1500 a.C., se cree que fue durante el periodo clásico (250 - 900 d.C.) cuando la población superó el millón de personas dejando restos arqueológicos como cerámica, estelas, palacios, templos y centros ceremoniales.

     

    Se estima que en Belice hay miles de ruinas mayas, si bien sólo unas pocas han sido encontradas y excavadas. Te proponemos una ruta para visitar algunos de los sitios más importantes y ¡mientras recorres el lugar no te pierdas sus leyendas y su historia: sus dioses, sus creencias, su conocimiento…!

Cerros: (Corozal)

Este yacimiento arqueológico, también conocido como “Cerro Maya”, está situado a orillas de una bella extensión de agua azul turquesa. Durante la última etapa del periodo preclásico de la civilización maya, Cerros fue un importante centro comercial. Entre sus tres enormes acrópolis destaca un templo de más de 20 m de altura.

 

Descripción y principales atractivos:

 

En el año 400 a.C. tuvo su gran apogeo sirviendo como importante centro de comercio donde se negociaba con sal, miel, jade y obsidiana.

A pesar de que no haber sido reconstruidas en su totalidad, las ruinas de Cerros son muy atractivas. El yacimiento consta de tres acrópolis que se alzan sobre varias plazas con estructuras piramidales a los lados. La estructura más alta (estructura 4) corresponde a un templo de 22 m que ofrece una vista espectacular de la Bahía de Chetumal.

 

Sobre los muros de la pirámide destacan cuatro mascarones que contienen jeroglíficos mayas: yax (primero), k’in (sol) y otros dos que representan la aparición matutina de Venus. También tiene glifos que representan a la estrella de la mañana y a la estrella vespertina, por lo que, de estas piezas de arte maya podemos deducir que desde tiempos muy antiguos los pueblos de la región tenían un interés especial por la astronomía.

Ubicación:

 

El Parque Arqueológico de Cerros se encuentra en una península al norte de Belice frente al Pueblo de Corozal y la Bahía de Chetumal.

 

Lamanai: (Orange Walk)

Lamanai significa "cocodrilo sumergido" en el idioma maya. Este asentamiento maya tuvo una de las ocupaciones más largas de la historia de esta civilización ya que comenzó en el 1.500 a.C. y fue prosperando hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Aunque se dice que en esta zona todavía hay cientos de ruinas sin excavar, este parque arqueológico cuenta con tres templos impresionantes: el Templo de Jaguar, llamado así por su decoración, el Templo Máscara, adornado con una enorme máscara de piedra representando a algún rey maya antiguo y el Templo de Alto, que ofrece una vista panorámica impresionante desde su cima.

 

También quedan rastros del siglo XVI. En la época en la que se encontraban los españoles,,algunos misioneros habían edificado sus iglesias en esa zona. Los mayas nativos se rebelaron ante el intrusismo y la sumisión, quemando y construyendo en la pared de una de las iglesias una gran máscara, evidenciando su renuncia al cristianismo.

Ubicación:

 

Este Parque Arqueológico se encuentra en el norte de Belice, concretamente en el municipio de Orange Walk. Está situado en la selva muy cerca de “New River Lagoon”.

 

Cómo llegar:

 

Aunque se puede acceder a Lamanai por carretera, aire o por el río, con ésta última opción obtendrás una vista incomparable de la belleza natural de esta zona de Belice, y podrás recorrer kilómetros de río virgen observando una fauna y vegetación majestuosas con cocodrilos, tortugas, orquídeas…

 

La excursión comienza en la ciudad de Orange Walk y te lleva al muelle del Centro de bienvenida de Lamanai. Desde ahí, un guía especializado te acompañará por los senderos de la selva que llegan hasta los templos y monumentos.

 

Altun Ha (Belice)

Altun Ha es uno de los principales emplazamientos mayas en Belice. Entre los años 400 y 900, a finales del período clásico maya, era un centro ceremonial maya de suma importancia comercial. Hoy conserva dos plazas principales rodeadas por aproximadamente trece templos y algunas otras estructuras sin excavar.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Desde el año 1963 se han llevado a cabo numerosos trabajos de excavación en los que se han encontrado varios tesoros antiguos, pero ninguno tan interesante como la cabeza de jade del dios del sol maya llamado Kirich Ahau en el Templo de Altares de Obra, el cual es el objeto de jade tallado más grande del mundo maya pesando casi 5 kilos y expuesto en la bóveda del Banco de Belice.

 

En Altun Ha también está el Templo de la Tumba Verde, que antiguamente sirvió de sepultura a algún dignatario importante no identificado aún por los arqueólogos, y donde se han hallado diversos objetos de jade como joyas, cuchillos, pedernales y ofrendas necrológicas.

 

Pero, sin duda, la construcción más destacada de Altun Ha es la Pirámide de los Altares cuyas plataformas eran utilizadas como altares para distintos rituales.

Ubicación:

 

Este sitio arqueológico está situado a 45 km al norte de Ciudad de Belice al lado de la carretera principal, a 9 km de la costa.

 

Cómo llegar:

 

Desde Ciudad de Belice has de ir en autobús al pueblo de Maskall y después caminar aproximadamente 3 km. Para visitar Altun Ha es recomendable contratar los servicios de un guía.

 

Xunantunich (Cayos)

Descripción y principales atractivos:

 

Xunantunich significa "Doncella de Piedra" y se dice que se le dio este nombre por el fantasma de una mujer que habitaba el lugar. Dejando a un lado los misticismos, sabemos que este sitio arqueológico posee 6 plazas con alrededor de 25 palacios y edificaciones circundantes. La estructura más conocida es "El Castillo", que se alza a unos 40 metros de altura y que también es referida como el lugar frente al cual se aparece la mujer de piedra para luego ascender y desaparecer en lo alto.

 

“El Castillo” está decorado con frisos de deidades mayas, las cuales representan dos mascarones del dios del sol rodeados por símbolos del planeta Venus como la estrella del crepúsculo y de la madrugada.

No dejes de subir a la cima de la pirámide, tomarte un tiempo para ti y relajarte disfrutando de un paisaje bellísimo. Siente cómo te envuelve la naturaleza y te transporta a un tiempo pasado muy ligado al lugar.

Ubicación:

 

Está situado en Belice cerca de la frontera de Petén, a orillas del Río Mopán, a escasos minutos de San Ignacio.

 

Cómo llegar:

 

Las ruinas están a unos 8 km de San Ignacio. Después de llegar en autobús o en coche, debes subirte a una barca tirada por un cable que une las dos orillas del río Mopán y recorrer 2 km a pie o en coche para llegar a las primeras ruinas de Xunantunich.

 

Puedes llegar por la carretera principal, dirección norte, hasta Corozal Town, la última Ciudad de Belice antes de cruzar la frontera hacia México. Aquí puedes coger un barco en dirección al yacimiento. Durante la sequía puedes desplazarte por carretera, cruzando las aldeas de Chunox, Progreso y Koper Bank.

 

Lubaantún (Toledo)

Descripción y principales atractivos:

 

Es el sitio arqueológico más grande de todo el sur de Belice. En este se encuentran 5 plazas que contienen 11 grandes estructuras y 3 juegos de pelotas, pero no puedes venir a este lugar sin conocer la famosa historia de la calavera de cristal que fue encontrada en este parque por la hija del arqueólogo, Mitchell Hedges, en la expedición que realizó junto a su padre en 1926. La calavera, que todavía sigue siendo un tema controvertido, está perfectamente tallada en forma de cráneo humano con 13,3 cm de alto y 5 kg de peso y, como en toda historia hay varias versiones, hay quienes creen y quienes no que fue encontrada en Lubaantún. De lo que no cabe duda, es que Steven Spielberg se basó en este misterio para rodar el regreso de Indiana Jones a la gran pantalla.

Ubicación:

 

Lubaantún está situado sobre un afluente del Río Columbia, cerca del pueblo San Pedro-Columbia, en el Distrito de Toledo.

 

Cómo llegar:

 

Como no hay transporte público hasta las ruinas, en Punta Gorda debes conseguir el transporte que te permita visitar el sitio.

 

Caracol (Cayos)

Descripción y principales atractivos:

 

Según interpretaciones de estelas encontradas en el lugar, Caracol tuvo un importante papel en la historia de las ciudades mayas, ya que en un inicio parece ser que tenía buena relación con Tikal. Años después ésta decayó, se sospecha que por la ejecución de un personaje de élite en Caracol, y en el año 562 estalló un enfrentamiento que queda marcado en la estela, y por tanto en la historia, como la derrota de Tikal.

 

El emplazamiento de Caracol está formado por 5 plazas, numerosas estructuras y un observatorio astronómico.  Destaca claramente el templo más grande de todo el país “Caana" (Lugar en el Cielo) con aproximadamente 46 metros de altura y dos campos de juego de pelota.

Ubicación:

 

Se encuentra en el Distrito de Cayo en la Vaca Plateau.

 

Cómo llegar:

 

En el km 46 de la carretera de Chiquibul.

 

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