Mundo Maya
  • Durante miles de años, la civilización maya ha despertado curiosidad con sus enigmas y misterios. Las leyendas originadas con el paso del tiempo han hecho crecer el número de científicos, arqueólogos y visitantes que se acercan a descubrir y conocer la verdadera historia de una de las civilizaciones más brillantes de la historia.

     

    Hoy en día, su origen y declive continúan siendo un misterio. Sin embargo, en cierto modo, esta civilización sigue estando presente y es especialmente en Guatemala donde no puede pasar inadvertido cómo sus habitantes conservan algunas de las tradiciones y costumbres mayas intactas; por lo que podemos tener el privilegio de admirar a los mayas con  trajes típicos e incluso conservando sus propias lenguas.

     

    ¿Sabías que de los 13 millones de habitantes que hay en Guatemala, 5,2 millones son indígenas de 22 grupos distintos? Es un hecho que la cultura se mantiene viva, así como su historia, sus leyendas y, sobre todo, sus misterios.

    Sumérgete en su belleza natural e histórica y descubre la herencia de una de las civilizaciones más avanzadas de esa época.

Sitio arqueológico El Mirador

Conocer la cuenca de El Mirador es todo un lujo desde un punto de vista histórico, ya que esta cuenca natural y cultural es la mayor del mundo maya, según los últimos estudios de arqueólogos, y supuso el esplendor de la civilización mucho antes de lo que creían los expertos.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Impresiona saber que esta cuenca es 5 veces más grande que el Parque Nacional de Tikal, una "verdadera joya" compuesta por unas 4.000 pirámides, de las cuales 3.500 están en proceso de exploración para descubrir los tesoros desconocidos sobre el esplendor de la civilización maya.

La época de esplendor de los mayas siempre se ha fechado entre el 250 y el 900 d.C.; no obstante, se están descubriendo restos arqueológicos que sitúan a esta civilización hasta 1.000 años antes de lo que se pensaba, (periodo conocido como el preclásico) pudiendo ser esta zona la cuna de la civilización maya.

 

Según los últimos estudios, es desde aquí donde la cultura maya empezó a vivir en ciudades grandes, en lugar de en pequeñas comunidades creando, además de grandes arquitecturas, calzadas para facilitar el comercio de mantas de algodón, plumas, obsidiana, miel, sal, jade y semillas de cacao.

 

Puedes admirar la pirámide más alta de todo el mundo maya, Danta, con 300 m de ancho por 800 m de largo y una altura de 72 m. Pero, más increíble es, si cabe, poder conocer el recién descubierto friso en el que se recrea la escena de “la Biblia maya”, el Popol Vuh, donde los hermanos gemelos Hunahpú e Ixbalanque descienden a Xibalbá, el inframundo en la cosmovisión maya, cargando con Hunahpú, la cabeza de su padre en la espalda.

 

Esta Biblia maya describe una versión mitológica de la creación del mundo. Cuenta la historia del descenso del Dios del maíz (de quien depende toda la vida) al inframundo (Xibalbá), donde lo matan “los hombres de la muerte” y colocan su cabeza sobre un árbol. Años después, sus hijos gemelos bajan a vengarle, le salvan y este Dios resucita comenzando a partir de ese momento el primer día del nuevo mundo.

 

El Mirador te ofrece la oportunidad de adentrarte en una cultura llena de leyendas, mitos e historia donde es difícil visualizar el límite entre la realidad y la mitología.

Ubicación:

 

El Mirador se encuentra en el norte de Petén, a 160 km de Flores, dentro de la zona núcleo de la Reserva de la Biosfera Maya y es 5 veces mayor que el Parque Nacional de Tikal con 500 km2.

 

Cómo llegar:

 

Llegar a El Mirador por tierra lleva tiempo, necesitas 3 días, mientras que en helicóptero desde el aeropuerto Mundo Maya, en Santa Elena, a unos 520 km al norte de la capital son 30 minutos.

El viaje por tierra, andando o en burra, comienza en el pueblo de La Carmelita donde puedes contratar directamente los servicios de algún tour operador especializado en la zona. No olvides que este tipo de viaje está dirigido a quienes no necesiten comodidades, ya que durante 2 días te adentrarás en plena selva guatemalteca.

 

Sitio arqueológico Tikal

Ubicado en un entorno de vegetación exuberante, el Parque Nacional Tikal, en maya “Ciudad de las voces de los espíritus”, es el mayor sitio arqueológico excavado del continente americano donde se encuentran algunos de los restos más importantes de la antigua civilización maya. Durante siglos, ha permanecido como un misterio tras haber sido abandonada por los mayas hace más de 1.000 años. 

 

Descripción y principales atractivos:

 

Desde 1979, el Parque Nacional Tikal es Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad por UNESCO y alberga más de 3.000 edificaciones entre viviendas, palacios, templos religiosos, pirámides, piedras de sacrificios y jeroglíficos.

 

La Plaza Mayor, el corazón del parque, está rodeada de impresionantes edificios, como los Templos I “Templo del Gran Jaguar” y II “Templo de las Máscaras”, la acrópolis norte y central y una gran cantidad de estelas y altares que relatan parte de la historia dinástica de la civilización maya en Tikal.

En el Parque Nacional Tikal también podrás apreciar los templos III “Templo del Sacerdote Jaguar” y IV “Templo de la serpiente Bicéfala”. Como curiosidad, ¿sabías que esta estructura, la más alta de Tikal, fue escenario de una de las películas de la Guerra de las Galaxias?

El templo V es especialmente atractivo ya que su cima ofrece uno de los panoramas más espectaculares del Parque Nacional Tikal. Ver amanecer o atardecer en lo alto de las pirámides, mientras te envuelven la niebla, la vegetación y la fauna, es una de las experiencias más gratificantes que te puedas imaginar. Te recomendamos ir con un guía experimentado que pueda descubrirte toda la historia de una de las ciudades más importantes en esta avanzada civilización.

 

La Plaza de la Gran Pirámide constituye uno de los conjuntos monumentales más antiguos de Tikal, pues su actividad constructiva abarca desde el preclásico superior. Es de gran interés, ya que conforma un complejo de conmemoración astronómica maya.

 

En tu recorrido, no dejes de visitar el Museo Silvanus B. Morley que expone muestras de objetos de los sepulcros de los señores de Tikal. También verás una reproducción de la tumba 116 encontrada en el Templo del Gran Jaguar. Dentro del museo, podrás apreciar estelas con numerosas estructuras y valiosas colecciones de cerámica, esculturas de piedra, jade y hueso.

Ubicación:

 

El Parque Nacional de Tikal se encuentra en el departamento de Petén, a unos 60 km de Flores y el Aeropuerto Internacional Anacleto Maza Castellanos y a 23 km de Uaxactún.

 

Cómo llegar:

 

A Tikal se puede llegar por vía terrestre y aérea.

Por vía aérea: son 30 minutos hasta Flores y 1 hora por tierra hasta Tikal.

 

Desde Ciudad de Guatemala o Belice puedes ir a Tikal en autobús con las compañías Tikal Mayan World y ADN autobuses del norte, en un trayecto de unas 8 horas.

 

En avión, desde Ciudad de Guatemala y Belice existen diversas líneas aéreas como Inter Regional de TACA, Tikal Jets, T.G.A., Racsa, Tropic Air o Mayan Island. Después, de Flores a Petén tardarás aproximadamente 1 hora en coche.

 

Sitio arqueológico Yaxhá

Aunque menos conocido que Tikal, el sitio arqueológico Yaxhá también es una auténtica belleza. Forma parte de la Reserva de la Biosfera Maya y está situado en la rivera norte de la Laguna Yaxhá. Desde este complejo puedes divisar una panorámica impresionante de la abundante vegetación que lo rodea.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Las inscripciones jeroglíficas de este sitio, que forma parte del Parque Arqueológico Yaxhá, señalan que estuvo habitado durante el clásico temprano y el clásico tardío. Es una ciudad del período postclásico y  alberga más de 500 edificaciones, resaltando el complejo de Pirámides Gemelas, juegos de pelota, varias acrópolis, un complejo conmemorativo astronómico, templos, palacios y varias calzadas, una de las cuales desciende casi 50 m hacia la orilla de la laguna.

 

Si visitas Yaxhá, no olvides subir al templo 216 para observar las lagunas, la selva, las pirámides y toda la fauna y flora que lo envuelve. Además, podrás acceder a un centro de interpretación con una maqueta del sitio.

 

Durante tu estancia, dedica un tiempo a recorrer relajadamente los senderos establecidos y apreciar las vistas desde sus miradores.

Ubicación:

 

El sitio arqueológico Yaxhá se encuentra en la ribera norte de la laguna del mismo nombre, en el departamento de Petén.

 

Cómo llegar:

 

Si viajas en avión, aterrizarás en el departamento de Flores y desde allí tendrás que contratar un tour o alquilar un coche.

 

También puedes contratar las excursiones desde Ciudad de Guatemala.

 

Sitio arqueológico Uaxactún

Este sitio arqueológico destaca por ser considerado centro ceremonial y astronómico del mundo maya, ya que lo componen una plaza con una pirámide en el centro y 3 templos alineados al Este como marcadores del punto exacto donde cada año sale el sol en los equinoccios y solsticios.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Uaxactún, “Ocho Piedras”, es una ciudad anterior a otras como Tikal. Estuvo habitada desde el Preclásico medio, aproximadamente en el 900 a.C., y durante todo el clásico, alcanzando su máximo esplendor del 500 al 900 d.C. Durante mucho tiempo fue considerada la ciudad más antigua, ya que contaba con la inscripción más temprana en el 328 d.C. en la estela 9 y en 899 d.C. en la estela 12. Hoy en día, El Mirador y Nakbe son las ciudades mayas consideradas como más antiguas.

 

El sitio arqueológico Uaxactún fue abandonado a comienzos del siglo X, hasta su redescubrimiento a principios del siglo XX en 1930-31.

 

Definitivamente es un sitio relevante, puesto que aún es un punto de observación de solsticios y equinoccios. 

Ubicación:

 

El sitio arqueológico Uaxactún se encuentra 24 km al norte de Tikal, en el departamento de Petén.

 

Cómo llegar:

 

Por vía aérea, desde Ciudad de Guatemala y Belice existen diversas líneas aéreas como Inter Regional de TACA, Tikal Jets, T.G.A., Racsa, Tropic Air o Mayan Island.

 

Para acceder al lugar, te recomendamos contratar un guía especializado, ya que ellos conocen mejor las carreteras y además te podrán informar sobre la historia y leyendas de éste.

 

Sitio arqueológico Ceibal

Este sitio es reconocido como un centro ceremonial de primer orden y se le conoce como “La galería del arte maya” por contar con numerosas estelas, muy bien conservadas, de todas las ciudades mayas en Petén.

 

Descripción y principales atractivos:

 

El sitio arqueológico Ceibal tuvo su apogeo entre el 700 y el 900 d.C. (período clásico tardío). Tiene más de 600 estructuras, entre las que se cuentan 4 plazas con 31 monumentos esculpidos, 56 estelas, 22 altares y 2 juegos de pelotas.

 

La plaza central y un observatorio astronómico han sido restaurados aunque, sin lugar a dudas, lo más llamativo del sitio arqueológico son sus magníficas estelas, ya que son de las más finas y mejor conservadas del periodo clásico tardío en el departamento de Petén en las tierras bajas mayas.

 

En 1985, el sitio fue declarado Parque Arqueológico por el Ministerio de Cultura y Deportes y en 1995 Área Protegida con la categoría de Manejo de Monumento Cultural, con una extensión de 1.512 hectáreas.

 

Si visitas El Ceibal, podrás acceder a un pequeño recinto que funciona como centro de visitantes con una maqueta del sitio arqueológico.

Ubicación:

 

El Parque Arqueológico Ceibal, al que pertenece el sitio está 16 km al este de la cabecera municipal de Sayaxché, sobre la ribera oeste del río Pasión.

 

Cómo llegar:

 

En coche: desde la Ciudad de Guatemala coge la carretera del Atlántico (CA9) hacia Cobán. En la calle principal de Cobán, casi enfrente del centro comercial plaza Magdalena, gira a la izquierda en el desvío que lleva directamente a Chisec (74 km) y luego dirección norte a Sayaxché.

 

En Sayaxché coge un barco en el río La Pasión y disfruta de un paseo en el que podrás observar la fauna y flora de la selva.

 

Sitio arqueológico Aguateca

Este sitio arqueológico forma parte del Parque Arqueológico Aguateca. Está situado sobre una plataforma con colinas y cerros que eran el sitio ideal para establecer un asentamiento, sobresaliente de las planicies circundantes.

 

Descripción y principales atractivos:

 

La ciudad maya de Aguateca, perteneciente al período clásico tardío (600 a 800 D.C), tiene más de 700 edificios, 11 de los cuales han sido restaurados.

 

Si visitas la zona, podrás apreciar la escarpa de Petexbatún, un desfiladero impresionante de formación rocosa muy peculiar, único en el área de Sayaxché. Igualmente, te sorprenderá otra formación geológica especial, la grieta de Aguateca, una falla geológica muy antigüa que alcanza profundidades de 60 m. Tiene especial interés ya que se han encontrado restos arqueológicos que atestiguan su importancia en el ritual para los mayas desde el preclásico.

 

En 1985 el sitio fue declarado Parque Arqueológico por el Ministerio de Cultura y Deportes y en 1995 Área Protegida con la categoría de manejo de Monumento Cultural.

 

En tu recorrido por la zona, cuentas con 2 senderos establecidos y podrás ir al centro de visitantes.

Ubicación:

 

El sitio arqueológico Aguateca se encuentra a 16 km al sur de la cabecera municipal de Sayaxché.

 

Cómo llegar:

 

En coche: desde la Ciudad de Guatemala coge la carretera del Atlántico (CA9) hacia Cobán. En la calle principal de Cobán, casi enfrente del centro comercial plaza Magdalena, gira a la izquierda en el desvío que lleva directamente a Chisec (74 km) y luego dirección norte a Sayaxché.

En Sayaxché coge un barco que va directo al embarcadero de Aguateca, un paseo de 30 minutos donde podrás disfrutar de los encantadores ruidos y avistamientos de la selva.

 

Sitio arqueológico Chiriguá

Este sitio arqueológico está  situado en la región del Valle Bajo del Río Motagua. Se dice que por los alrededores de la cuenca de este río se pueden encontrar verdaderos tesoros como yacimientos de jade, vasijas y tesoros arqueológicos antiguos.

 

Descripción y principales atractivos:

 

Este sitio, perteneciente al Parque Nacional Quiriguá, estuvo poblado desde principios del período clásico temprano (250-400 d.C.) o incluso antes, hasta su caída a finales del clásico tardío (600-900 d.C.). Está formado por 30 hectáreas de bosque tropical y lleno de estelas y zoomorfos que narran algunas de las costumbres de sus habitantes (es conocido que los antiguos mayas de Quiriguá tenían diferentes posiciones sociales y, por tanto, oficios muy variados), la vida de sus mandatarios y sus batallas con las ciudades vecinas, principalmente con la ciudad colindante de Copán.

 

Quiriguá destaca por su escultura monumental donde sus habitantes han reflejado el arte maya clásico en su apogeo. Una singularidad de éste es que las estelas fueron esculpidas en piedra arenisca y erigidas 1 o 2 cada hotún (alrededor de 5 años). Son de gran interés, ya que los textos aportan fechas y narran datos históricos sobre varios gobernantes del lugar.

Destaca la estela clasificada como "Estela E", que honra a Cauac Cielo con su propia imagen y llega a medir 10,5 m de longitud.

 

Pero en Quiriguá no solo hay estelas; podrás descubrir el centro Mayor, la plaza central -que se cree que fue un lugar público donde se celebraban ceremonias religiosas-, un juego de pelota utilizado para actividades deportivas de carácter ceremonial y la acrópolis.

 

El Parque Nacional Quiriguá fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981.

 

Su centro de visitantes cuenta con una sala de interpretación y exposiciones y una maqueta a escala del sitio. Podrás apreciar fragmentos de esculturas y cerámica.

Ubicación:

 

El sitio arqueológico Quiriguá se encuentra en la región del valle bajo del río Motagua camino a río Dulce, en el departamento de Izabal.

 

Cómo llegar:

 

Desde la ciudad de Guatemala, coge la carretera al Atlántico. Una vez en el departamento de Izabal, puedes ver la indicación en la carretera del desvío hacia el lugar.

 

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